c ALS Ziekte - Lees hier informatie over de spierziekte ALS

ALS Ziekte


ALS is een afkorting van Amyotrofe laterale sclerose, wat een neurologische ziekte is die vrij zeldzaam is. Bij de ziekte ALS sterven de motorische zenuwcellen af in het ruggenmerg, de hersenstam en in de motorische cortex van de hersenen. Door de ALS ziekte zal in het lichaam sterk krachtverlies en eventueel verlamming ontstaan. Het krachtverlies is vooral te merken in de benen, armen en ook in de spieren die nodig zijn om te praten en te slikken. Bij het hebben van de ALS Ziekte zal uiteindelijk de dood om de hoek komen doordat de ademhalingsspieren verlammen. De neurologische ziekte wordt heel soms nog genoemd als de ziekte van Charcot. ALS is een ziekte die veel voorkomt en meestal begint op latere leeftijd. De leeftijd die veel voorkomt bij de aandoening is tussen de 40 en 60jaar. Ieder jaar stijgt het aantal mensen met de aandoening ALS. Tot op heden zijn er in Nederland ongeveer 1400 mensen die de ALS ziekte hebben. ALS is een korte maar heftige ziekte en treft meer mannen dan vrouwen.

Hoe ontstaat ALS

Waar de aandoening ALS vandaan komt is nog steeds niet volledig bekend. Een patiënt zal veelal met relatief vage klachten zich melden bij de eigen huisarts. De klachten variëren van onhandig zijn tot het moeite krijgen met slikken. ALS is ook een erfelijke aandoening, maar dit betreft maar een kleine groep van alle mensen die het hebben of krijgen. Ook bestaan er geen medicijnen voor de aandoening, die het kunnen verhelpen of genezen. Er bestaat wel een medicijn dat het ziekteproces enigszins wat kan vertragen, dan hebben wij het over het medicijn Riluzol van het merk Rilutek. Het ziektebed bij de ALS ziekte kan met dit medicijn tot 6 maanden worden verlengd. Amyotrofe laterale sclerose is vanuit het Grieks afgeleid en betekend eigenlijk; spieren die geen of te weinig voeding krijgen in het ruggenmerg waar de zenuwcellen gelegen zijn die de prikkels doorgeven aan de spieren. Als deze zenuwcellen afsterven zal dit leiden tot verharding of littekenvorming.

Diagnose van ALS


Huisartsen en ander artsen hebben een moeilijke taak als het gaat om het vaststellen van een diagnose van ALS. Dit heeft mede te maken met het feit dat de ziekte zeldzaam is en de klachten waarmee patiënten komen vaak vaag en niet herkend worden door de behandelende artsen. Het vaststellen van de diagnose is ook moeilijk voor de artsen omdat er geen diagnostische methoden zijn voor het vaststellen van de ziekte ALS. Het betreft altijd een vermoeden van het hebben of krijgen van de aandoening. Wanneer de eigen huisarts de vage klachten niet kan achterhalen zal de huisarts een doorverwijzing geven naar de neuroloog. Als de neuroloog het vermoeden heeft van ALS zal hij de patiënt direct door verwijzen naar het ALS centrum. In het ALS centrum zullen specialisten onderzoeken doen en andere ziektebeelden uitsluiten om ALS als diagnose te stellen. Zodra de diagnose gesteld word door de specialisten moeten zij er vrijwel zeker van zijn dat het gaat om de ALS ziekte, helemaal omdat de ernst van de ziekte verteld moet gaan worden aan de patiënt. De gemiddelde levensverwachting van een patiënt met ALS varieert van 3 tot 5 jaar. 20% van de patiënten leeft langer dan 5 jaar en 5% leeft langer dan 20jaar vanaf de eerste klachten.